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Subject  "55세이상 5.2% 전립선암…일본의 2.8배"

55세 이상 한국 남성 5.2%에서 전립선암이 발생해 국내 전립선암 유병률이 이웃 일본의 2배가 넘는 것으로 나타났다.

전립선암은 또 11대암 가운데 지난 10년 동안 외래 환자수와 입원 환자수 증가율이 가장 높은 것으로 조사됐다.

대한비뇨기과학회와 비뇨기종양학회는 4일 제4회 블루리본캠페인을 맞아 이 같은 전립선암 선별검사를 공개했다.

두 학회는 '대한민국 전립선암 지도 만들기 프로젝트'의 첫 지역으로 선정된 강릉, 대구, 전주 지역의 55세 이상 남성 약 4천명을 대상으로 전립선암 선별검사를 실시한 결과 5.17%의 남성에서 전립선암이 발생한 것으로 나타났다고 밝혔다.

유병률 잠정치 5.17%는 이웃 일본의 유병률 1.85%에 비해 3배에 가까운 수치다.

또 '전립선 특이 항원(PSA)' 수치가 암을 의심할 수 있는 3ng/㎖이상인 비율도 65세 이상 남성의 16.3%에 이르는 것으로 파악됐다.

연령대별로는 65-74세에서 16.5%, 75-84세 25.3%, 85세 이상 34.5%로 연령이 증가할수록 PSA값이 높은 사람의 비율이 증가했다.

이에 따라 실제로 전립선암으로 진료를 받는 환자 수도 크게 늘고 있는 것으로 조사됐다.

국민건강보험공단이 1995년부터 2005년까지 전립선암으로 인한 외래 방문자수 및 방문일수, 입원자수 및 입원일수를 분석한 결과, 전립선암으로 인한 외래방문 환자수 증가율은 438.8%로 11대암 가운데(11대 암 평균 증가율 245.1%) 최고 증가율을 기록했다.

입원 환자수 및 입원일수 증가율 역시 각각 379.4%(11대암 평균 224.7%)와 346.8%(11대암 평균 236.6%)로 11대 암 가운데 1위를 기록하고 있는 것으로 조사됐다.

11대 암은 전립선암 외에 위암, 간암 및 쓸개관암, 결장암, 직장 및 항문암, 유방암, 자궁목암, 기관지 및 폐암, 난소암, 갑상선암, 췌장암 등이다.

연구진들은 고령화와 서구화된 식습관 등이 크게 영향을 미쳐 전립선암 유병률이 높아지고 있?것으로 추정했다.

비뇨기종양학회 최한용 회장은 "이번에 조사된 전립선암 추정 유병률과 건보공단의 자료에서도 알 수 있듯이 전립선암은 다른 암과 비교했을 때 여러 면에서 증가율이 매우 높다"고 지적했다.

최한용 회장은 또 "다행히 전립선암은 조기에 검진되면 환자와 국가의 경제적.심리적 부담을 크게 줄일 수 있는 '자비로운 암'"이라며 조기검진 중요성을 강조했다.

한편 '대한민국 전립선암 지도 만들기 프로젝트'의 일환으로 실시된 이번 전립선암 선별검사는 첫 지역으로 강릉, 대구, 전주가 선정됐으며, 내년에는 전남, 경남, 충남 지역을 대상으로 선별검사가 시행될 계획이다.

대한비뇨기과학회는 매년 9월 전립선암 조기검진 의식을 높이기 위해 '블루리본 캠페인'을 전개하고 있으며 올해로 4회째를 맞고 있다. (서울=연합뉴스)